Les causes de la Révolution française

Histoire CM1 CM2

La société française d'avant révolution est profondément inégalitaire. Le Tiers-État, symbole de cette inégalité, aspire à plus de justice et de liberté. Porté par la bourgeoisie, guidé par les philosophes des Lumières, inspiré par la guerre d'indépendance américaine, il ne manque plus qu'une étincelle pour mettre le feu aux poudres...

Description détaillée

Les leçons interactives mêlent documents historiques, cartes, illustrations et vidéos pour construire efficacement la notion abordée.


Elles s’inscrivent dans un temps compris entre 30 minutes et 1 heure et elles proposent une participation active du groupe classe à l’oral.


Par la suite, l’élève pourra consulter sa leçon quand il le voudra sur son bureau numérique personnel.

Tapuscrit de la leçon Les causes de la Révolution française

Louis XVI

En 1789, le pouvoir du roi est absolu. Il est considéré comme un intermédiaire entre dieu et les hommes sur Terre. Il peut donc faire les lois et disposer de la vie et de la liberté de ses sujets.

C’est Louis XVI qui est sur le trône. Il a hérité sa fonction de son père qui lui a transmise par la naissance.

Il vit au château de Versailles.

La noblesse

La société française est, quant à elle, divisée en trois grandes catégories sociales :

Les familles proches du roi appartiennent à la noblesse. Pour être noble, il faut hériter d’un titre de noblesse (marquis, comte, vicomte, baron…) par la naissance ou par le roi.

Cela représente environ 400 000 personnes.

Le clergé

Les gens d’église appartiennent au clergé.

Le clergé est divisé entre le haut clergé qui occupe les plus hautes fonctions (ce haut clergé est aussi issu de la noblesse) et le bas clergé qui est ouvert à tout le monde et très pauvre.

Cela représente environ 120 000 personnes.

Le Tiers-État

Tout le reste de la population appartient au Tiers-État.

On y trouve les travailleurs des champs, les propriétaires fermiers, les artisans et les bourgeois des villes (banquiers, hommes de droit ou commerçants) qui peuvent pour certains être très riches.

Le Tiers-État représente presque 26 millions de personnes.

Les philosophes des Lumières

Depuis plusieurs années, un courant intellectuel et philosophique conteste cette société en Angleterre, en Amérique et en France. On les appelle les philosophes des Lumières.

Ils remettent en cause les fondements de la religion, contestent le pouvoir absolu du roi et dénoncent les inégalités sociales des trois ordres. Ils demandent l’égalité, la liberté, le droit au bonheur et la fin de l’esclavage.

La France possède de nombreux philosophes et écrivains des Lumières comme Montesquieu, Voltaire, Diderot, Beaumarchais, Rousseau et D'Alembert.

Un modèle de révolution

D’autres évènements importants ont marqué la France de cette époque.

100 ans plus tôt, une révolution anglaise se déroule en 1642. Le roi d’Angleterre Charles Ier est exécuté en 1649. La monarchie (le pouvoir du roi) est abolie et une première république est mise en place.

Quelques années plus tard, un nouveau roi reviendra mais avec des pouvoirs limités et contrôlés.

Un modèle de République

L’autre évènement encore plus marquant de cette époque est la guerre d’indépendance américaine qui dure de 1775 à 1783.

Les treize colonies anglaises qui vivent en Amérique se révoltent contre le royaume de Grande-Bretagne. Aidées par le royaume de France et le marquis de Lafayette, les colonies gagnent la guerre et deviennent des américains. Les anciens colons créent donc un nouveau pays sans roi : Les États-Unis d’Amérique.

Les vainqueurs créent une république avec un président élu et rédigent alors la célèbre déclaration d’indépendance qui affirme les principes fondamentaux des philosophes des lumières : le droit à la liberté, à l’égalité et à la recherche du bonheur.

Les raisons de la colère

En France, ces idées infusent dans la Bourgeoisie qui veut plus de pouvoir afin de réaliser son objectif de faire partie de l’élite. En effet, les plus hautes fonctions du pays sont captées par la noblesse et le clergé, qui en héritent à la naissance.

Il n’y a pas non plus d’égalité devant l’impôt. Le Tiers-État paye l’impôt de manière disproportionnée par rapport aux deux autres ordres qui bénéficient de privilèges.

Il n’y a pas non plus de réelle liberté puisque chaque français est un sujet du roi et peut être mis en prison par sa volonté.

La colère gronde. Il ne manque plus que l’étincelle.

Exercice d'entraînement : Les causes de la Révolution : entraînement

Je retiens

En 1789, le roi de France est Louis 16.

La société est divisée en 3 catégories sociales.

Les familles proches du roi appartiennent à la noblesse.

Les gens d'Église appartiennent au clergé.

Le Tiers-État représente 95% de la population et est composé d’artisans, de commerçants, d’agriculteurs, de bourgeois.

Un courant intellectuel philosophique conteste cette société. Ce sont les philosophes des lumières.

Deux autres événements ont marqué la France : la révolution anglaise et la guerre d’indépendance américaine.

La déclaration d’indépendance américaine affirme le droit à la liberté, à l’égalité et à la recherche du bonheur.

La bourgeoisie française souhaite participer aux hautes fonctions de l’État et souhaite l’égalité devant l’impôt.

Exercice d'évaluation :

Question n° 1

Qui est le roi de France en 1789 ?

Question n° 2

En combien de catégories sociales est divisée la France ?

Question n° 3

Complète :

La France est divisée en 3 catégories sociales : la ______________ , le _____________ et le tiers- ___________ .

Question n° 4

Range dans la bonne case :

familles proches du roi
héritier de naissance (marquis, comte, baron...)
haut clergé issu de la noblesse
bas clergé (gens d'église très pauvre)
bourgeois
artisans, commerçants
fermiers, travailleurs des champs
noblesse ou clergé ou Tiers-État

Question n° 5

Complète :

Un courant intellectuel et philosophique conteste cette société en France, en Angleterre et en Amérique. On les appelle les philosophes des _______________ .

Question n° 6

Que demandent les philosophes ? Appuie sur les bonnes réponses.

L'inégalité
La liberté
l'égalité
La défaite
Le droit au bonheur
La guerre
La fin de l'esclavage

Question n° 7

Complète :

Deux événements ont marqué la France : la _________________ anglaise en 1642 et la guerre d' ___________________ en Amérique .

Question n° 8

La bourgeoisie française réclame :

Plus d'impôts
L'égalité devant l'impôt
Moins de responsabilités
Plus de pouvoir

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